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乱れた英語

地元の高校生アスリートに送られる奨学金の選考委員を務めました。各高校が、優れた競技成績と学業成績を修めた生徒を推薦します。

候補者の提出した願書とエッセイ、コーチの推薦書を読んで決めるのですが、正直そのお粗末さにがっかりしました。

文法やつづりの間違いは当たり前。質問に対してわずか一文で答えるため、余白だらけのものや、手書きが汚かったり、字が小さかったりで読みづらいもの。パソコンで打った願書には、回答文にアンダーラインが引かれているものがありました。罫線を意識したのでしょうが、逆に読みづらくなってしまいます。携帯メールやMySpace、facebookのやり取りで使われる文体ももちらほら見られました。

高校生なのである程度はしょうがありませんが、せめて信頼できる英語の先生に文法やつづりをチェックしてもらい、何人かの人に読んでもらって感想を聞くくらいの努力は見せてもらいたい。作文力は選考基準ではありませんでしたが、どれだけこの奨学金が欲しいかという意欲が、細かいところに表れてきます。

スポーツを通じて努力やチームワーク、リーダーシップの大切さを学んだと多くの候補者が書いていましたが、それだけでは他の人と似たり寄ったり。そうした能力を証明する具体的な体験を挙げられれば、自分らしさをアピールできたはずです。こっちは応募者がどんな人物なのかを知りたいわけですから。

日本の予備校で小論文の添削をしていた時、何がいいたいのか全く理解できない文章を書く高校生がいてびっくりしたのを覚えています。どこの国でも、きちんとした文章を書けるというのは、貴重な能力だと痛感させられます。
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theme : 高校生
genre : 学校・教育

豚インフルエンザ何のその

昨日チャリティゴルフ大会に出場した後、だるい体にむち打って、サンバーナディーノ郡のカウンティフェアに今年も行ってきました。こちらもうちの新聞がスポンサーをしているため、タダ券が手に入りました。

IMG_0081.jpg

家畜の品評会が行われている納屋に入ると、そこには去年と変わらない光景が。小さな子供たちが、狭いおりの中でブタの毛をかったり、寝ている豚のお腹に頭を乗せて一緒に昼寝をしたり。豚インフルエンザ何のそのといった様子です。テレビのニュースで不安を煽られ、マスクをした人であふれ返る日本とは対照的です。

IMG_0080.jpg

ブタのおりを掃除していた親子に、豚インフルエンザについてどう思うか聞いてみたところ、「別に」といった反応。一応、獣医さんにも見てもらったけど問題なかったといいます。お母さんは、マスコミの不安を煽るような報道に一言、bullshit(ばかげている)。直訳すると牛のふんですから、彼女たちが使うと説得力があります。

マスコミ(特にテレビ)が正確な情報や事実を伝えず、やたらにドラマチックな報道をし、人々が必要な知識を得ていないことが混乱の原因だといえます。アメリカに住んでいるというだけで、日本の家族や友人から心配の連絡があるというのは嬉しいことではありますが、それでこそ心配性な両親や祖父母に、これ以上負担をかけないでいただきたいものです。

そもそも豚インフルエンザという呼び方が誤解を呼ぶのであって、豚肉を食べるだけでは感染しません。アメリカ政府も養豚業者を守るため、豚インフルエンザという名称自体を使わないよう呼びかけています。

ちなみに、日本で風邪やインフルエンザの予防法としてポピュラーなうがいマスクの着用。これらをアメリカでしている人を見かけたことはありません。両方とも効果に関する科学的根拠が薄く、マスクに関しては逆に周りの人の不安を煽ってしまいます。

theme : アメリカ生活
genre : 海外情報

tag : カウンティフェア 豚インフルエンザ サンバーナディーノ うがい マスク

ピクニック・ゴルフ

うちの新聞は小さいながらも、地元への貢献と知名度アップを図るため、各種イベントに協賛しています。

今朝は休日を利用して、うちがタイトルスポンサーを務めるチャリティゴルフ大会に出場してきました。

IMG_0074.jpg参加者に配られた帽子

開催地のスプリング・バレー・カントリー・クラブは会員制のゴルフ場。初めてプレーしましたが、ビクタービルにあるとは思えないくらい綺麗に手入れがされていました。ボクみたいな素人にとっては、景観というのはゴルフを楽しむ上でとても大切です。

IMG_0042.jpg全く人間を恐れないアヒル。髪形がいけてます。

ただゴルフで一番つらいのが、朝早いということ。普段から早起きしているビジネスマンならまだましでしょうが、僕らは普段、昼三時に仕事を始めます。そのせいでいつもコースにいくと力が全く発揮できず、パーの二倍近くものスコアを叩いてしまうのです。(すみません、単なる言い訳です)。

IMG_0060.jpgIMG_0061.jpgゴルフバッグもゴルフシューズもなしに参加したのはボクくらいでしょう。3本のアイアンとパターだけでまわりました。

今日のトーナメントはスクランブル形式だったため、4人一組がチームになって競い合います。4人が同じところからボールを打って、一番よい所からまたみんなが打てるのです。競争心は削がれますが、いつもより気楽にコースを回ることができました。

IMG_0062.jpg同僚のC.J.(真ん中)と、当日一緒にプレーすることになったポール(左)とマニュエル(右)

晴天の中、のんびりと朝ご飯やバーベキューを食べ、緑豊かなコースの上でビールを飲んでいると、スポーツというよりはむしろピクニック気分になります。こういうゴルフもまたいいもんです。

IMG_0043.jpg
IMG_0059.jpg
IMG_0063.jpg一発打った後のビールはうまい!

ただ日焼け止めを塗るのを忘れて、気付いたら両腕が真っ赤。家に着いたらいっきに疲れが出て、ソファに横になった途端、眠りに落ちてしまいました。いつものことながら、砂漠の日差しをなめてはいけませんね。

theme : 今日の出来事
genre : 日記

治らない楽天主義

「バック・トゥ・ザ・フューチャー」で主役を務めたマイケル・J・フォックス。

彼はパーキンソン病を患いながらも、常に人生を前向きに生きています。そんなJ・フォックが、ベストセラーとなった「ラッキーマン」に続く二冊目の自伝を出版しました。過去10年の闘病生活を描いた新刊のタイトルは、Always Looking Up: The Adventures of an Incurable Optimist。

Always Looking Up: The Adventures of an Incurable OptimistAlways Looking Up: The Adventures of an Incurable Optimist
(2009/03/31)
Michael J. Fox

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ラッキーマン (SB文庫)ラッキーマン (SB文庫)
(2005/02/19)
マイケル・J・フォックス

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その発売に合わせて、自らを「治らない楽天主義者」とまで言いきるJ・フォックスが、ポジティブであること、幸せ、希望の本質を探して旅する特別番組が放映されました。

その番組を締めくくったマイケルのセリフが印象に残ったので紹介します。

1.楽天主義者は困難にぶちあたった時、他の選択肢を受け入れることができる。また現実に正面から向き合うことができる
2.希望は集団の中で育まれていき、人々が自分の好きなことをしている時に共鳴を呼び起こす
3.幸せは伝染する。そしてそれはどんな些細なことにも感じることができる。


番組内で紹介された研究によると、悲観主義者が最悪のシナリオを想定し、それに備える行動をとるのに対し、楽天主義者は最高の結果を思い描くことで、その達成に向けて突っ走るそうです。例えば、楽天的な人はジャングルの奥地に財宝が眠っていることを知ると、たとえ目の前に虎の足跡があっても目に入りません。

あなたはどっちのタイプですか?

theme : 紹介したい本
genre : 本・雑誌

RAMの威力

最近、愛機Mac太郎の動作が遅く、イライラする日々が続いていました。

6年前のPowerBookなので、しょうがないことではありますが、ブログを書いたり写真を閲覧したりするだけでいちいち待たされるのではやってられません。消耗品であるハードディスクも自力でアップグレードしてみましたが、ほとんど効果なし。

ということで、そろそろ買い替えの時期かなと思っていました。

でも数日前、ふと増設メモリの値段をネットで調べてみると、以前の半額近くになっていることが発覚。これならあと一年で新しいパソコンを買っても元が取れると、すぐに注文。速達で届いたメモリをMac太郎に差し込むと、プレゼントを贈られた女性のように元気を取り戻しました。ネットもiPhotoもサクサク動くではありませんか。

パソコンも恋人と同じで、時にもらうだけでなく、与えなければならないのです。

Mac太郎もボクが堂々と新しいパソコンについて調べているのを見て、気が気ではなかったはず。これでようやく倦怠期を乗り越えられそうです。

IMG_0035
Uploaded with plasq's Skitch!
やっぱりメモリ512MBじゃきつかったようですね

theme : 日記・日誌
genre : コンピュータ

tag : PowerBook メモリ Mac

キング・オブ・アスリート

今日は朝から4つ続けて取材が入っていました。

朝一番で、北京オリンピック金メダリスト、ブライアン・クレイが近隣の小学校を訪問している様子を取材。その後、さっと美容院で髪を切ってから、高校生ソフトボール選手の写真撮影に立ち会いました。それが終わると、今度はプールへと移動し、小児まひを患いながらも水泳部で活躍する高校一年生にインタビュー。夜は野球場でハイデザート・マーベリックスの試合記事を書いてから、ようやくオフィスに戻り、夜中までビデオの編集作業をしていました。移動がハードでしたが、外に出て人に会っていると充実感を感じます。

陸上10種競技の世界王者であるブライアンは、自ら創設したブライアン・クレイ基金の活動として、ハイデザートの小学校をまわっています。子供たちと一緒に競走をしたり、槍投げの実演をしたりと、サービス満点でした。著名アスリートの中には、来てやっているという態度の人もいますが、ブライアンは道具の後片付けを黙々と行うなど、とても好印象を受けました。

彼は日本生まれの母と祖母を持ち、日本的な家庭で幼少時を過ごしました。ハワイに住んでいた頃は日本語もある程度聞き取れたといいますが、10年前にカリフォルニアに来てからは、スペイン語とごっちゃまぜになってしまったそうです。

Bryan Clay(撮影・David Pardo)

ブライアンは昨年の秋、お正月に放送されたスポーツマンNo.1決定戦収録のため、日本を訪れました。デカスロンを制し、キング・オブ・アスリートと呼ばれる彼にとって、ハンドボールの宮崎大輔選手に破れて2位になったのは屈辱だったに違いありません。本番前日に到着し、翌朝8時から始まった収録は、真夜中すぎまで続いたそうです。初めて見る種目やオリンピック後の調整不足に悩まされ、思うような結果を残せなかったといいます。

スポーツマンNo.1決定戦について興奮気味に話す彼を見ていると、今年度末の出場に対して、かなり前向きだと感じました。万全のコンディションで臨んだブライアンがどんなパフォーマンスを見せるのか、今から楽しみです。

ところで、ブライアンの訪れた小学校で6年生の女の子と、こんな会話を交わしました。

「何のために取材してるの?」
「新聞だよ。」
「記事を書くとお金をもらえるの?」
「もらえるよ。」
「一つの記事につき、いくら?」

子供といえど、ちゃっかりしているものです。まあ答えを聞いたら記者を志す子供がいなくなりそうなので、ブライアンよりちょっと少ないくらいだよと、曖昧に返しておきました。

theme : 陸上競技
genre : スポーツ

tag : ブライアン・クレイ 10種競技 ハイデザート 取材 スポーツマンNo.1決定戦

ちょっとした気分転換

今月25日に開催されるロサンゼルスマラソンに向けて、毎朝厳しいトレーニングを続けています。

というのは冗談ですが、一日おきくらいに、軽いジョギングをするようになりました(それでもいつかはフルマラソンに参加しようと、密かに夢は抱いています)。普段はアパートの目の前にある空き地のまわりを走っていますが、今日は休みなので、気分転換にと、車で1時間ほど走ったところにある、ビッグ・べアー・レイクに行ってきました。

ビッグ・ベアー・レイクは、ロサンゼルスの北東に位置する、山の中にある人工湖。冬はスキーやスノーボード客でにぎわい、夏は避暑地として多くの観光客を集めます。

IMG_0014.jpg

IMG_0020.jpgさすがにスキー場の雪は、ほとんど溶けてしまったようです

砂漠らしい暑さを帯びてきたビクタービルを逃れ、緑豊かな美しい風景に囲まれていれば、ものぐさなボクでもやる気が出るというもの。標高2000メートル近いので、高地トレーニングにもなります。

実はこの人口2万人程度の小さなコミュニティから、北京オリンピック10位に輝いたライアン・ホールというマラソンランナーが出たため、町ではちょっとしたランニングブームになっています。

彼は高校一年生の時、およそ24キロの湖の周りを、父親と一緒に走ったのがきっかけで長距離に目覚めたといっていました。ボクもこんな恵まれた環境で育っていれば、オリンピックに出場していたかもしれません(嘘)。

さすがに湖一周とはいきませんが、デジカメをポケットに入れ、息が苦しくならない程度のジョギングを楽しむことができました。

IMG_0018.jpg

IMG_0025.jpg山のふもとにある、三菱セメントの工場。ビクタービル近辺にある唯一の日系企業かもしれません。

theme : 日記
genre : 日記

プロフィール

TomoyaS

Author:TomoyaS
アメリカ生まれ、日本育ち。日本で大学を卒業した後、アメリカの大学院でスポーツ学の修士課程を修了。現在はカリフォルニアの新聞社でスポーツライターとして活動中。

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