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真剣勝負に魅せられて

日本で人気のトランプゲームといえば大貧民(地域によっては大富豪ともいうようですが)。でもアメリカでは何といってもポーカーです。ゲームの本質がチップを用いた賭けを楽しむことなので、ギャンブルとして人気があります。日本人がマージャンを楽しむ感覚と似ています。

友達同士で集まって楽しむのはもちろんのこと、カジノやインターネットでも多くのアメリカ人がポーカーに熱中しています。将棋のようにプロ達による勝負がテレビで連日放映され、毎年ラスベガスで開かれるワールドシリーズの優勝賞金はなんと約10億円

日本でマージャンやパチンコもやったことのないボクですが、今の職場に来てからは、同僚たちと1週間に一度は仕事後に集まってポーカーをするようになりました。初めは何も考えずにプレイしていたのですが、徐々に仕組みを理解するようになるにつれ、その面白さに取り憑かれるようになりました。

同僚のジェフは以前3年ほどポーカーだけで生計を立てていたことのあるプロで、ポーカーの解説書にも名前が登場するほどです。本人曰く、あまりにのめり込みすぎて燃えつき症候群に陥ってしまったことに加え、母親に反対されたため足を洗ったそうですが、当時の収入は記者とは比べ物にならないほど良かったといいます。

徹底した理論に裏打ちされた彼の指導を受け、ボクも少しずつ上達してきたため、ついにカジノへ行って他人を相手に腕を試すこととなりました。ギャンブルではラスベガスが有名ですが、ポーカーではカリフォルニアがメッカ

仕事が終わった後、ジェフとクリスに引き連れられ、サン・マニュエルというアメリカ先住民経営のカジノへ40分ほど車を走らせました。真夜中で景色など見えないのですが、なぜかカジノに近づくにつれ気分が高まってきます。高校や大学時代に部活動の試合に向かう時の緊張感に似ているかもしれません。勝負事からはしばらく遠ざかっていたので、久々に味わう感覚です。

ポーカーはスロットやルーレット等とは違い、運に加えて細かな戦術が関わってきます。カジノはディーラー役にすぎず、あくまでプレーヤー同士の競い合いなのです。

資金は100ドル。少しでも長持ちさせようと、一番最低賭け額の少ないテーブルに座りました。フライデーナイトで定員いっぱいの中、チップを手にした時は既に手が震えていました。

最初の1時間くらいはゲームのペースについていくのがやっとで、しかも緊張を隠すのに必死になっていたため、うろ覚えの戦術など使う余裕がありませんでした。気付いたらチップは半分に。

一緒のテーブルに座っていたジェフとクリス曰く、緊張しているようには全く見えなかったけれど、無謀な勝負を挑んでいたとのこと。そりゃ当たり前です。やっていた本人が何をしたか全く覚えていないくらい混乱していたんですから。高校時代、大きなバスケットボールの大会で緊張して全く実力を出せなかった時から、メンタルの弱さはあまり変わっていないようです。

テーブルの下で脚をつねったり、冷たくなった手をお尻の下に敷いたりと、スポーツ心理学の知識をフルに活用した結果、何とか後半は落ち着いてプレーすることができましたが、時既に遅し。チップが減って守りに入ってしまったのも災いし、70ドルの損失を出してしまいました。ビギナーズラックなどとは無縁の4時間でした。

でも全く怒りや落胆を感じることはありませんでした。ボクにとってポーカーは、お金を稼ぐことが目的ではないからです。そんなことよりも、他人と真剣勝負ができたことが何よりも嬉しく、もっと腕も磨きたいという向上心が湧いてきます。

初心者テーブルなどジェフにはお手のものの様子で、1人チップを2倍以上に増やしていました。ハイデザートに戻った時は既に朝7時だったので、彼に朝食をおごってもらいました。ジェフの弟子として恥じのないよう、更なる実力をつけてリベンジに臨みたいと思います。
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Author:TomoyaS
アメリカ生まれ、日本育ち。日本で大学を卒業した後、アメリカの大学院でスポーツ学の修士課程を修了。現在はカリフォルニアの新聞社でスポーツライターとして活動中。

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